Алексей Якушев

Алексей Якушев

Линдос бесспорно является одной из главных достопримечательностей острова Родос. Если вы собираетесь выбрать для отдыха именно этот городок, тогда мне нечего вам сказать – в интернете предостаточно информации. На нижеследующие строки есть смысл обратить внимание тем, кто предполагает посетить Линдос самостоятельно, не задерживаясь в нём надолго.

Начну с легкого ликбеза. Во-первых, в Линдосе прекрасно подходящий для детей песчаный пляж с пологим входом в море. Во-вторых, та часть города, что видна на самых красивых снимках Линдоса (вид с моря, включающий в себя пляж, белоснежные домишки и крепость), является его северной окраиной. Сам городок уютно расположился между возвышенностями, в небольшом удалении от морского берега. В-третьих, в отличие от всех остальных крепостей Родоса, к линдосовской подъехать на автомобиле невозможно. Где бы вы не оставили машину, примерно километр (плюс-минус) придется прогуляться. Кроме прочего, крепость Линдоса – одна из немногих, за вход на территорию которой берут деньги. То есть рассвет здесь, к сожалению, уже не встретишь, поскольку время посещения строго ограничено.

А теперь собственно о главном. Я расскажу вам, где лучше всего припарковать свой автомобиль. Несмотря на наличие указателей, из-за большого количества людей и машин многие ставят машину подальше, на больших парковках. Большинство приехавших с северного направления людей паркуются на самой верхней площадке, рядом с автобусами. Те, кто подъезжают к Линдосу с юга, оставляют машину недалеко от живописной бухты Святого Павла. Но и в этих местах бывает, мягко говоря, довольно тесно. Однако есть одна парковка, причем совершенно бесплатная, которая даже в самый разгар сезона, нередко имеет свободные места. Более того, отсюда одинаково недалеко как до главного пляжа, так и до центральных улочек самого городка; и для посещения крепости самое то. Один маленький нюансик – никакого покрытия (я уж не говорю про асфальт) на ней не предусмотрено. Итак, сворачиваете с трассы вниз по указателю LINDOS BEACH и, не доезжая до разворотного кольца всего какой-то десяток метров, будет крутой поворот налево. По незнанию его легко не заметить, к тому же, дорога узкая и уходит под большим углом, поэтому советую проехать прямо, развернуться на кольце и уже по пути обратно съехать направо в этот проулок (указатель на MAIN BEACH). Если приедете не рано, то здесь и дальше уже все будет заставлено (прибыв в Линдос поутру или наоборот вечером, можете спуститься к самому морю – перед зданиями справа есть небольшая бесплатная парковка машин на десять). Примерно через 250 метров от разворотного кольца увидите дорожные указатели "PARKING №1 FREE" и "Kleoboulos Tomb" - вам туда, по узенькой дорожке на возвышенность. GPS-координаты - 36.09417 28.08333.

P. S. Лучшая точка для высадки пассажиров, желающих прогуляться по узеньким улочкам Линдоса, буквально напичканным магазинчиками, лавками, кафушками и тавернами – вышеупомянутое разворотное кольцо.

Испанский остров Майорка как нельзя лучше подходит для самостоятельных прогулок на арендованном автомобиле по ряду бесспорных причин. Во-первых, замечательная сеть современных дорог, включая автомагистраль МА-13, по которой можно пересечь Майорку из конца в конец примерно за час (только старайтесь избегать пробок в часы пик в районе столицы). Во-вторых, очень удобная форма острова, близкая к кругу (всего каких-то 70 километров в диаметре), позволяет легко и быстро добраться в любую точку (сравните с палкообразным, растянутым на 250 километров Критом). В-третьих, остров богат интересными, а иногда и уникальными достопримечательностями. Но согласно установленным мной же правилам рубрики, рассказывать о популярных местах я не буду, на просторах интернета достаточно информации. Если после того как вы насладитесь красивейшими видами по дороге на мыс Форментор, прокатитесь на лодке по глади подземного озера пещеры Дракона, прогуляетесь по улочкам Дейи и Вальдемосы, посетите столицу острова Пальма-де-Майорка, не забыв заглянуть в замок Бельвер поблизости, и, конечно же, окунетесь в кристально чистые воды уединенных бухточек... Если после всего этого у вас останется время и желание посмотреть что-то еще, то я вас успокою – вы не выполнили даже обязательную программу, не говоря уж об опциональной! Осмелюсь предложить вашему вниманию Усадьбу Ла-Гранха. Информация по этому месту в интернете сравнительно скудная, а фотографии на некоторых сайтах вообще не соответствуют действительности.

Найти усадьбу довольно просто. Добираетесь до городка Эспорлес (Esporles), который располагается примерно в 15 километрах от Пальмы и «встаете» на дорогу, ведущую в город Баньялбуфар (Banyalbufar). Всего пара километров – и вы на месте! Можно добраться и общественным транспортом.

Ла-Гранха – средневековая усадьба, основанная в XIII веке (благодаря минеральным источникам, это место и раньше не было безлюдным). Первые два столетия на ее территории располагался монастырь, затем усадьба перешла в частные владения, и за свою многовековую историю сменила множество владельцев. Ла-Гранха раскинулась на довольно большой территории. В лучшие времена здесь работало порядка сотни человек, и усадьба была практически автономна. Непосредственно на ней изготавливалось все, что нужно для жизни: хлебобулочные изделия, молочные продукты, масло, сыр, вино, сок и т.д., и т.п. Тут же расположены различные мастерские, например, деревообрабатывающая, ткацкая, жестяная... Вам будет предоставлена возможность не только осмотреть все помещения (повсюду развешены таблички с информацией на четырех языках, однако русский, к сожалению, не используется), но и попробовать местную продукцию. Лично мне гораздо интересней было узнать, не как люди раньше работали, а как жили и отдыхали. И, вы знаете, неплохо жили! Рассказывать бессмысленно, лучше выложу фотографии с маленькими пояснениями (все выкладывать не буду – их слишком много – только для общего понимания). В подвалах есть даже камера пыток, в которой не один еретик сложил голову в период расцвета средневековой испанской инквизиции. Кстати, Ла-Гранха – далеко не королевский дворец, поэтому роскошные интерьеры с позолотой и лепниной вы не увидите. Думаю, можно сказать, что в пересчете на сегодняшний день это просто большой коттедж (ну, очень большой) состоятельного хозяина со своим бизнесом при дворе.

К строениям примыкают великолепные сады с фонтанами, рядом есть естественные водопады, небольшие водоемы с рыбой, загоны для животных, посевы, а со всех сторон окружает усадьбу многовековой нетронутый лес. 

Приятная атмосфера, свежий воздух, интересные экспонаты, небольшое количество туристов (местные же удивительным образом растворяются так, что их практически не видно). И все-таки усадьба Ла-Гранха – достопримечательность на любителя. Не стоит ожидать от нее чего-то особенного, исключительного. Однако если вы любите историю, испытываете необъяснимое волнение, глядя на предметы старины, если умеете «окунаться в прошлое» (кто умеет, тот знает, о чем речь), если вы любопытны и любознательны, вам обязательно понравится.

Поскольку свои заметки я начал со «страшной» темы (ШВЕЙЦАРИЯ. Страшный отель), позволю себе упомянуть еще об одном интересном месте, связанном с выбросами в кровь эпинефрина. В свете всем известных событий на валютном рынке вам, думаю, приятно будет узнать, что речь идет о России, а именно о Санкт-Петербурге.

«Ужасы Петербурга» относятся к популярным во всем мире аттракционам, которые лично я называю одним общим словом «страшилки» (лабиринт страха, замок кошмаров, комната ужасов и прочие). Даже в нашем родном Екатеринбурге их аж несколько штук. Беда в том, что в основе почти всех такого рода «страшилок» лежит «Эффект БУ!», то есть реакции от человека добиваются путем создания резкого контраста между тихо-темной обстановкой и яркими визуальными или звуковыми эффектами. Можно даже на качестве декораций не заморачиваться, человек все равно вздрогнет (пиши – испугается). Попробуйте ночью в подъезде с перегоревшими лампочками неожиданно выйти из-за угла и крикнуть «Алые Паруса читал?» Сто человек из ста как минимум вздрогнут, реакция доброй половины из них вас развеселит, примерно от 10% вы «огребете люлей», а пару-тройку из них увезут на скорой с сердечным приступом. И все это абсолютно бесплатно.

Скажу вам, как истинный ценитель: «Ужасы Петербурга» - это довольно оригинальная, увлекательная и качественная страшилка. Я бы даже сказал «правильная страшилка». В моем понимании «правильная страшилка» не должна заставлять человека бояться того, что ему на голову рано или поздно свалится что-то орущее. Ему должно быть не по себе уже от самого пребывания в этом месте.

Раскрывать всех подробностей я не буду, поскольку ненароком могу оказать медвежью услугу тем, кто в ближайшее время соберется посетить данный аттракцион. Постараюсь обойтись общими словами. По сути «Ужасы Петербурга» представляют собой театрализованное интерактивное представление. Вы перемещаетесь по мрачному лабиринту из комнаты в комнату, и в каждой из них вас ждет занятная мини-сценка. Причем за сюжетную основу взяты не набившие оскомину зомби и вампиры, а герои таких классических произведений как «Пиковая дама» Пушкина, «Нос» Гоголя, «Преступление и наказание» Достоевского, а также реально существовавшие личности (Пётр Ильич Чайковский, Григорий Распутин, княжна Тараканова, Пётр I...). Отличные декорации, интересные и познавательные истории, замечательные актеры. Именно благодаря человеческому фактору «Ужасы Петербурга» выделяются среди прочих конкурентов. Актеры не только играют свои роли, но и ведут диалог со зрителями, при этом, поверьте, никто за ногу хватать вас не будет. Так уж вышло, что я был единственным посетителем аттракциона на тот час, и весь театр работал для меня одного. Молодцы, что не стали как в маршрутке ждать пока бочка набьется сельдью – мелочь, а приятно. 

«Ужасы Петербурга» располагаются на 2 этаже торгово-развлекательного комплекса «Планета Нептун» на Марата, 86. Сайт - http://www.spbhorror.ru

19 сентября 2010 года нам довелось заночевать в небольшой деревушке Гисвиль, уютно расположившейся меж двух озер (Зарнер и Лунгерер) у подножья Швейцарских Альп. Отель забронировали за день до этого через БукингКом, соотношение рейтинг/цена благоволило, в чем вы можете убедиться сами (https://www.booking.com/hotel/ch/bahnhof-giswil.ru.html?sid=be2fbb8eba23f507662427c23e1a2202;dcid=2 ). У отеля также есть свой сайт - http://www.bahnhofgiswil.ch. В принципе фотографии с сайта соответствуют действительности: умиротворяющая атмосфера, великолепные виды заснеженных горных вершин, прелестный ресторанчик (четвертое фото). Но вот номер нам достался совершенно иной. Ничего общего с немногочисленными фотографиями, выложенными в интернете, он не имел, и напоминал, скорее, декорации к фильму ужасов, главными действующими лицами в котором должны были стать мы с женой...

Однако обо всем по порядку. Мы ехали из Люцерна в сторону Женевского озера. Накрапывал дождик. Вечерело. Отель посредством навигатора нашли сразу. Марина осталась в машине, я же пошел получать ключи от номера. Ресепшен в отеле, как оказалось, отсутствовал. Повара на кухне, выслушав мои слова о том, что я у них через БукингДотКом номер забронировал, спросили фамилию и выдали ключ. И это был действительно ключ, похожий на те, которыми во времена моей молодости шифоньеры закрывали, только крупнее...

Узкий темный коридор, скрипучие деревянные ступени, светонепроницаемые витражи... Всё настолько сильно было пропитано стариной, что информация о чуть более чем вековой истории отеля (семейный отель Bahnhof открыт для постояльцев с 1888 года) казалась слишком скромной. Возможно, это здание не всегда было отелем – к сожалению, не знаю. Поднявшись на свой этаж, мы начисто забыли, какой сейчас год, к тому же было совершенно ясно, что мы здесь одни. Наш номер вполне можно было принять за музейный экспонат, если бы не выбивающаяся из общего вида душевая кабинка, сиротливо стоящая прямо в углу комнаты. А запах! Ярко выраженный старческий запах! Если вы бывали в старых квартирах, где долгое время жил пожилой человек, то поймете, о чем речь. И тут я заметил, что в стену над кроватью был вбит большой гвоздь, а на полу стояла какая-то картина. Естественно я заинтересовался и, повернув картину лицевой стороной к себе, на секунду оторопел. На ней была изображена плачущая девочка – как живая! Картина вызывала странные чувства даже у меня, чего уж говорить о более впечатлительной Марине. Когда она узнала, что в туалете, расположенном на этаже (стоящий прямо в номере рядом с душевой кабинкой унитаз был бы явным перебором), висят еще две картины с плачущими детьми, а в конце коридора имеется пугающего вида мрачная детская комната, то захотела поменять номер либо совсем уехать отсюда. Масла в огонь подливал стоящий в номере огромный старинный шкаф, открыть который мы так и не смогли, несмотря на наличие ключа. Не добавлял энтузиазма и вид из окна. Доступ к свету перекрывало стоящее рядом здание, которое соединялось с нашим окном крышей из черепицы, то есть при желании выйти подышать свежим воздухом можно было прямо пешком в окно.

Решили немного отвлечься. Немного прогулялись, выпили пива в ресторане отеля. Мне удалось уговорить Марину остаться именно в этом номере, ссылаясь на уникальность происходящего. Она, слегка осмелев после хмельного напитка, не с радостью, но согласилась. Впервые в жизни мы спали при свете, и я этому не противился – только воздвиг гору из одеяла, которая не позволяла лампе светить мне в лицо. Мы очень устали и поэтому все-таки уснули, несмотря на редкий скрип половиц за дверью и еле слышный стук, исходящий, как казалось, из нашего огромного шкафа...

Про фотографирование мы почти забыли, поэтому снимков из того отеля осталось «кот наплакал». А вот видео я снимал. Позже, вернувшись в Россию, я разбирал видеозаписи отеля и недосчитался пары из них. Я уверен, что снимал, однако даже нумерация файлов идет подряд, то есть грешить на то, что видео было случайно или специально удалено, не получается. Мне кажется, что не хватает тех видеофрагментов, которые я снимал уже после полуночи, впрочем, это уже мои домыслы. Тем не менее, кое-что осталось. Извиняюсь за качество – большую часть составляют кадры из видео. А поскольку было темновато, то частенько пропадал фокус.

Кстати, во время завтрака я спросил у сотрудницы отеля про картины. Она ответила, что не знает, откуда картины и кто изображён на них, наверно члены семьи. По приезду мы нашли в интернете информацию о картинах Джованни Браголина (фотография подписи картины из нашего номера оказалась довольно четкой). Интересно, согласилась бы Марина остаться на ночь в том номере, если бы прочитала обо всем сразу.

https://ru.wikipedia.org/wiki/Плачущий мальчик

И ещё. Всех репродукций картин из отеля Bahnhof я в интернете так и не нашел... 

P.S. Мой рассказ «Последняя картина Браголина» был рождён именно благодаря посещению этого отеля http://yaktour.ru/liter/moi 

Туристы, вылетающие отдыхать на Пхукет, в большинстве своем считают, что этого тайского тропического острова для пляжного отдыха вполне достаточно. И я с ними более чем согласен – на протянувшемся почти на полсотни километров западном побережье полно замечательных пляжей! А особо жадные до впечатлений туристы в качестве экскурсий предпочитают отправляться на такие разрекламированные острова как Симиланы или Пхи-Пхи, что в принципе тоже правильно. Сегодня же я расскажу вам об одном маленьком островке, который не может похвастаться повышенным вниманием со стороны туристической братии, но, возможно, это именно то, что вам нужно...

Ko Racha Yai, или в просторечии «остров Рача», расположен примерно в 20 км. к югу от Пхукета. Скоростной катер преодолевает это расстояние менее чем за час, прочие транспортные средства могут плестись и более трех. Площадь Рачи составляет менее 4 км2, две трети из которых занимает лес. Отели на острове можно пересчитать по пальцам одной руки. Местные заведения общепита, естественно, немногочисленны и недешевы, однако голодными вы точно не останетесь. А принцип «чем дальше от воды, тем дешевле» даже здесь никто не отменял. Как и в любое другое место, есть смысл прибыть сюда не в составе экскурсии, а как минимум на одну ночь (по договоренности отели организуют трансфер). Дело в том, что в первой половине дня остров посещает пусть и сравнительно небольшое, но все-таки довольно заметное количество туристов. На мой взгляд, они напрасно тратят время и деньги. На Пхукете есть множество пляжей не хуже, и даже лучше местных. Здесь нужно остаться. Ради романтичного вечера. Ради красивого раннего утра. Ради тишины и покоя. Слово «умиротворенность» обретает на Раче пусть и не оригинальный, но законченный смысл. На островке понравится тем, кто уже устал от больших столпотворений, но и к робинзоновской оторванности от цивилизации еще тоже не готов. Настоятельно советую арендовать скутер. Дороги здесь безмерно далеки от уровня того же Ко Лана и местами напоминают обычные лесные тропинки, зато почти отсутствующий трафик придает смелости даже неопытному водителю, а хождение по жаре всегда можно будет свести к приятной «прогулке с ветерком».

Флора и фауна радуют глаз, но обожатели обезьянок будут разочарованы – эти забавные зверьки здесь не живут. По крайней мере, я их не нашел, а в отеле сказали, что напрасно искал. Но можно споткнуться, например, об скучающего под пальмой буйвола. Кокосовые пальмы играют роль сорняков – устилающие поверхность земли кокосовые орехи наталкивают на мысль о сравнении их с опавшими листьями уральского леса. 

Развлечений на Раче немного: каякинг, мотороллеринг, да пешадрапинг. «Бананов» и парашютов вы здесь не увидите, гидроциклы вообще запрещены. Зато неплохой дайвинг и снорклинг. Кстати, до соседнего острова Ko Racha Noi менее 10 километров, а там, говорят, неплохая рыбалка...

Повальное увлечение оллинклюзивом и распиливание морского побережья на отельные угодья сыграло с Турцией злую шутку. Многие туристы стригут Турцию под одну гребенку с Египтом, как самые подходящие по ряду параметров места для так называемого «тюленьего» отдыха. Однако в отличие от своего туристического собрата Турция куда больше подходит для произвольных программ на арендованном транспорте. Богатая флора и фауна, красивые пейзажи, масса интересных мест, многочисленные следы различных древних цивилизаций и неплохие дороги. Правила дорожного движения, степень их соблюдения и стиль вождения почти не отличаются от российских. Жаль, что бензин недешев, но ведь и отпуск не каждый день. Основными сложностями лично я считаю восточные традиции торговли, а также уже упомянутые частные пляжи. Подскажу, как с этим справиться. Уверен, все знают, что такое «Big C» или «Tesco Lotus» в Таиланде, а также «Carrefour» или «Metro» в Египте. Да, это супермаркеты с низкими фиксированными ценами. Заходишь, смотришь на ценники, сгребаешь, что нужно, в корзину и идешь на кассу! Причем наличествуют как продовольственные отделы, так и промышленные. То же самое есть в Турции, например, «Migros» или «Carrefour». Не экономьте на нормальном навигаторе, и вы не только никогда не заблудитесь, но и сбережете свое время и деньги на покупках. К сожалению, навигатор не поможет с пляжем. Тут вам не Тай – раскинетесь на берегу, а охранник вежливо вас попросит, ибо пляж принадлежит отелю и без браслета не положено. Конечно, не везде так строго, но в пляжах недешевых пятизвездников можете даже не сомневаться. Для огибания этой проблемы, а, точнее сказать, для поиска «независимых» пляжей, советую воспользоваться сайтом Викимапия, только по возможности не мобильной версией, поскольку она весьма неудобна.

Турция – большая страна. Но если ветер странствий занесет вас в район Кемера, не откажите себе в удовольствии заглянуть в Чиралы. Всего 40 км по предгорьям в южном направлении от Кемера и вы на месте. Сюда невозможно забронировать тур через крупного туроператора. Так что прямая дорога вам на букинги, агоды и прочие биэндби-сервисы. В принципе можно и спонтанно нагрянуть – кому как нравится.

Итак, Чиралы – деревушка, на пляж которой в начале лета приплывают морские черепахи с целью отложить яйца (малыши вылупляются в начале осени). Несколько десятков «низкорослых» отельчиков, маленькие магазинчики, тихие кафешки, трехкилометровая прямая береговая линия, широкий муниципальный галечный пляж с песочными «проседями». Публика весьма разношерстная, но не шумная. В качестве звукового раздражителя выступают местные петухи, которые начинают надрываться с первыми лучами солнца. В шаговой доступности располагаются такие небезызвестные достопримечательности Турции, как древний город Олимпос и огненная гора Янарташ. На просторах интернета без труда можно найти массу информации об этих местах, поэтому особо вдаваться в подробности не буду. У южной границы пляжа в море впадает небольшая речка, именно здесь и располагается вход в город Олимпос. Руины, конечно, но взглянуть есть на что. К тому же на части территории, благодаря очень густой растительности и проточной воде, образовался весьма комфортный для человека микроклимат. Солнечный свет не раздражает глаз, а жара не чувствуется даже в полуденный солнцепек. Здесь я случайно наткнулся на группу людей, медитирующих под живую музыку на берегу ручейка. Впечатлило. С трудом поборол желание задержаться возле них. Что же касается горы Янарташ, то до нее также вполне можно дойти пешком (или велосипед вам в помощь). Это уникальный природный «вечный огонь», который горит уже даже не века, а тысячелетия. Особо эффектно выглядит после заката.

И еще. Недалеко от Чиралы (пешком однако далековато) расположена деревня Улупынар, которая славится своими форелевыми фермами. Форель подается как фирменное блюдо.  

Если вы привыкли к турецкому оллинклюзиву крупных отельных сетей, то Чиралы обязательно вас удивят. Приятно или нет – зависит от ваших предпочтений, но осмелюсь предположить, что шумной энергичной молодежи здесь однозначно не понравится.

Если вы обожаете веселую ночную жизнь курортных центров, вас притягивают большие города с массой развлечений, и вы любите растворяться в толпе «разношерстных» отдыхающих со всех уголков мира, то дальше можете не читать. Это уютное тайское местечко для тех, кто устал от всего и хочет отдохнуть вдали от людей, от шума, суеты...

На этот раз речь пойдет не об островах. Ведь подчас концентрация туристов на них в разы превышает среднегородскую. В Таиланде великое множество мест для отдыха и совсем необязательно плыть на острова, чтобы найти место для уединения. Мне хотелось бы поведать вам об отеле, затерянном на пустынных берегах провинции Панг Нга. Он называется Maikhao Dream Resort & Spa Natai 5*.

Отель располагается на материке, всего в 10 километрах к северу от Пхукета. В номерном фонде присутствуют как виллы, так и стандартные номера, причем даже самые дешевые номера могут похвастаться большой площадью и достойной комплектацией. Относительно небольшая территория отеля компенсируется шикарной береговой линией, которая будет принадлежать только вам! Для большего понимания я прикладываю вид со спутника, в центре которого хорошо виден отель Maikhao Dream и его окружение (только флора да фауна!) Если проголодались, встаете лицом к морю, поворачиваетесь направо и топаете по берегу примерно метров 400. Там вы увидите небольшую одинокую кафешку. Кормят хорошо и недорого. Ближе ничего нет! Будучи человеком при деньгах, вы можете питаться в самом отеле, просто выйдет дороже. Так-то и сам отель (в сезон сутки стоят от 170 долларов за номер), и услуги в нем дешевыми не назовешь. В марте 2014 года представитель отеля говорил о том, что они собираются сосредоточиться на переводе отеля в сегмент лакшери и внедрении системы питания «все включено». Честно скажу, я с некоторым скепсисом воспринял его слова, поскольку совершенно непригодный стол для игры в пинг-понг стоял в совершенно непригодном месте (прямо на ветру), а половина лампочек подсветки бассейна в темное время суток не работала. Не знаю, что с тех пор изменилось, но «все включено» все-таки внедрили, а цена пребывания в отеле на завтраках фактически не изменилась (в переводе на доллары). Кстати, лично мне завтраки очень даже понравились: как количественным, так и качественным составом.

Если смириться с некоторой дороговизной и не обращать внимания на маленькие недочеты, отдохнуть здесь можно на пять с плюсом! Территория красивая, людей мало, атмосфера тихая и спокойная, несмотря на то, что большинство постояльцев отеля эмоциональные итальянцы. Есть бесплатный трансфер до «цивилизации» по расписанию, бесплатный прокат велосипедов, бесплатный Wi-Fi, два русских телевизионных канала и достойная отельная инфраструктура (подвижные игры, детская комната, открытый бассейн переменной глубины с «лягушатником», джакузи и баром...) Основное достоинство отеля – шикарный пляж с мягким песком, чистой водой и приятным заходом в море. А какие чудные здесь закаты... 

Некоторые туристы считают, что в отеле скучновато, иные называют его «земным раем». И те, и другие, по-своему правы. Ведь главное – это понимание того, куда ты едешь.

Это пока что единственное относительно подробное описание нашего путешествия по Европе своим ходом (аналогичных поездок было несколько, но руки дошли написать только про одну). Первая половина записей выкладывалась ВКонтакте ежедневно прямо во время путешествия, затем случился целый ряд происшествий, которые выбили меня из писательской колеи. Но поскольку обещал, заметки я все-таки дописал, причем заканчивал уже по возвращению в Екатеринбург. Возможно, вы найдете в них что-нибудь полезное для себя. Информация, конечно же, не для искушенных путешественников, скорее, для новичков. О чем я в тех заметках даже не упомянул, а всех автомобилистов это интересует в первую очередь – международные права. В тот раз я протянул менеджеру и международные, и российские права. Первые мне вернули, даже не взглянув. Дело было в Праге, на Главном ж/д вокзале, прокатная контора BUDGET. С другой стороны, как-то раз в Западной Германии попросили именно международные права. По поводу МВУ вы можете еще немного почитать в теме «ПОЛУЧЕНИЕ МЕЖДУНАРОДНОГО ВОДИТЕЛЬСКОГО УДОСТОВЕРЕНИЯ». Фотографии можно посмотреть ВКонтакте http://vk.com/albums-55491294 или на моей страничке в Одноклассниках http://ok.ru/profile/81179098591/photos.

 ***

2 АВГУСТА 2013

Итак, вылетаем сегодня вечером. Решив не усложнять себе жизнь самостоятельным получением шенгена, купили самый дешевый тур в Прагу на 14 ночей. Благо цена не отпугивала - чуть более 40 тыр. на двоих, включая визовый сбор, в отель Fortuna Rhea 3* на завтраках. Автомобиль я забронировал заранее через любимый БукингКом. Так как наши "габариты" пока еще позволяют комфортно себя чувствовать в небольших моделях, остановил свой выбор на "Фольксваген Поло или похожий". Естественно, заказал "механику", поскольку, дожив до седых волос, так и не придумал, куда девать вторую руку при езде на "автомате". За 13 суток проката мне насчитали 10 754 рубля. Плюс 3 103 рубля отдал за то, чтобы не переживать по поводу франшизы. Перевел деньги в полном объеме посредством Visa и тут же получил на "мыло" подтверждение бронирования. Судя по всему, по приезду придется оплатить еще порядка 35 евро за то, чтобы страховка действовала за пределами Чехии.

Кстати, о планах и странах. Едем вдвоем на одной машине. На этот раз собираемся осмотреть достопримечательности стран Бенилюкса (Бельгия, Нидерланды, Люксембург). Чехию пройдем "навылет", возможно пару деньков проведем в Германии у друзей. Перемещения любим, поэтому дольше одного дня нигде оставаться не планируем. Впрочем, раньше бывало такое, что задерживались в особо понравившемся месте, но не более чем еще на одну ночь. Чтобы обладать полной свободой перемещений, отели заранее не бронируем. Осуществлять бронирование будем опять же через БукингКом за 1-2 суток до заселения. Поскольку юношеской романтикой уже переболели, в хостелах, кэмпингах и на обочине дороге, скорее всего, ночевать не будем. На пятизвездники однако тоже не заглядываемся. 

3 АВГУСТА 2013, утро (Прага)

На часах еще только 6 утра местного времени, но спать больше не получается. Солнце светит прямо в глаз, а жидкие шторки практически не способствуют уменьшению светопотока. Поскольку до завтрака еще целый час, решил черкнуть пару строк.

Вылетели мы вчера по расписанию, прилетели тоже без опозданий. Приземлились, кстати, не в Праге, а в Прадубице, расположенной в 100 км к востоку от столицы Чехии. Аэропортик маленький, зато подойдя к пункту получения багажа (а прошли паспортный контроль мы быстро – кстати, впервые столкнулись с тем, что на контроле спрашивали ваучер!) я был приятно удивлен тем, что наш чемодан уже томится в ожидании своих хозяев...

Автобус шел до нашего отеля 1,5 часа. Повезло, что отель находился именно на восточной окраине Праги, так что выгрузили нас первыми. Будучи «не первый раз замужем» мы не стали дожидаться гида и отправились на ресепшен, тем самым оказались первыми в очереди на заселение, а с учетом того, что в Fortuna Rhea 3* вышло пол-автобуса... сами понимаете.

В холле уже ждал старый друг. Забросив вещи в номер, отправились в разведанный им ранее бар. Я впервые оказался в чисто пивном баре, то есть в том месте, где кроме выпивки нет ровным счетом НИКАКОЙ закуски, даже сухариков или орешков. Часам к 11 вечера бар уже был заполнен до отказа, стоял галдеж и табачный дым. Завтра надо было садиться за руль, поэтому задерживаться не стали.

Что касается отеля. Нормальный совдеповский отель – для ночевки сойдет, для проживания не особо. Внизу все вроде цивильно, но номерной фонд оставляет желать лучшего. Нам дали номер 10А. Схема напоминала институтское общежитие – секция на две комнаты с общим туалетом и душевой. Друг в ожидании нас пару дней жил в этой же гостинице, но ему дали на 20-м этаже двухкомнатный двухместный номер на одного (сработало его немецкое местожительство?), то есть вся секция являлась одним целым (у нас же в секции на дверях были таблички 10А и 10В). И последнее – в НАШЕМ номере не было ни кондиционера (когда вечером мы прилетели, на улице стояла 33-градусная жара), ни телевизора. Даже телефона, в отличие от номера друга, нет! Ну, и пофиг! Пошли завтракать...

Чуть не забыл – внизу, рядом с ресепшеном, работает бесплатный беспарольный вайфай, за интернет в номерах надо платить. 

3 АВГУСТА, день (Прага, Нюрнберг)

Сразу после завтрака сели на такси и отправились на главный ж/д вокзал Праги. Отдали в пересчете на наши деньги без малого 500 руб., что, на мой взгляд, недешево, учитывая небольшое расстояние. В пункте проката в 9 утра стояла очередь из 4-х человек. Пришлось провести в ней более получаса. Как я и думал, доплата за то, чтобы страховка распространялась на все страны шенгена, составила 35 евро. К сожалению, фольксваген нам вновь не достался. На этот раз «одноклассником» оказалась шкода фабия в кузове универсал (комби). Почти новенькая – пробег всего 5 тыс. километров. Вот уж никогда бы не подумал, что до сих пор выпускаются иномарки с «крутилками» на передних дверцах! Да, электростеклоподъемники отсутствовали полностью, зато радио с МР3, кондиционер и даже регулировка водительского сидения по высоте наличествовали. За такие то деньги! Шкода, сразу скажу, не понравилась. Приемистость довольно низкая, мотор «поёт» голосом Джигурды, а на скорости 160 км/ч машину начинает «водить» из стороны в сторону.

По платной автотрассе мы выбрались из Чехии примерно за пару часов (разрешенный предел скорости – 130 км/ч). Кстати, виньетка, дающая право ездить по всем платным дорогам Чехии, прилагалась к машине бесплатно. Затем мы вышли на безлимитный немецкий автобан, но, как выяснилось, нам это мало чего дало. Машина даже с крутой горы на разгонялась быстрее 190 км/ч (при загрузке 3 взрослых), к тому же, как я уже сказал ранее, на 160 км/ч шкоду начинало «водить». Впрочем, довольно об автомобиле.

Примерно на середине нашего пути располагался небезызвестный Нюрнберг, который мы не преминули посетить. Сперва припарковались в двух шагах от исторического центра на платной парковке. Позволю себе небольшое отступление. Раньше на поиск бесплатной парковки за границей мы тратили массу времени, а цели, бывало, так и не достигали. Теперь же еще до начала поездки я точно знаю, в каком городе «приткнуться на халяву» не составит труда, а в каком лучше не тратить драгоценное время. На такой случай я составляю список адресов платных парковок с хорошим соотношением цена/местоположение, который сразу забиваю в навигатор (в странах Бенилюкса, за редким исключением, можно найти не сильно удаленные от основных достопримечательностей парковки за 1,5-2 евро/час). И вообще, при поездке по Европе необходимо хорошенько разобраться с правилами парковки и не нарушать их, поскольку штрафы там нешуточные.

Нюрнберг не разочаровал – красиво и запоминаемо! На выезде из города заглянули на Территорию Съездов, одну из самых амбициозных строек Третьего рейха, которая так и не была закончена. Посетили музей (5 евро на взрослого с бесплатным аудиогидом на русском языке). Впечатлило. Оставшуюся часть пути проделали без остановок. Друзья живут под Франкфуртом-на-Майне, у них и заночевали. 

4 АВГУСТА 2013 (Ремих, Люксембург)

От друзей выехали довольно поздно, практически в обед. Первым пунктом стоял небольшой люксембургский городок Ремих. Бесплатно припарковавшись, сразу решили пообедать. Выбирать не стали. Увидели, в каком месте сидит много людей, и поднялись по лесенкам на зеленую лужайку, заставленную столиками. Нам с трудом подыскали местечко, но, как оказалось, напрасно. В заведении не кормили. Совсем! До 6 вечера. Весь состав посетителей, большую часть которого составляли ярко выраженные пенсионеры, дегустировал довольно известные мозельские вина, ну, и не только их. Ждать почти час, пока не понесут закуску, мы не стали, и двинулись дальше.

Городок был бы совершенно не примечательным, если не парочка особенностей. Во-первых, массы туристов здесь катаются по реке, причем не на маленьких катерах, не на лодках или трамвайчиках, а на довольно крупных для такой реки корабликах. Во-вторых, прямо от торговой площади города на тот берег реки Мозель перекинут мост, дойдя до середины которого, можно одной ногой встать в Люксембурге, а второй – в Германии. И, наконец, здесь расположен забавный фонтан со стирающими белье старушками. Но самое большое впечатление (я бы даже сказал, потрясение) произвело на нас учреждение, в котором мы на ночь глядя изволили отобедать. Вроде бы надпись «Стейк на камнях» звучит вполне аппетитно, верно? Вот и нас подкупило. Отдав кругленькую сумму, стейк мы готовили сами! Нам вынесли по шмотку сырого мяса плюс грибы, зелень, овощи (спасибо, порезанные) и миску картофеля фри. Затем поставили на стол деревянные подносы с водруженными на них отшлифованными камнями правильной параллелепипедной формы, источающими жар. И никакого специально приготовленного соуса! После просьбы принесли кетчуп. Готовить я не умею, поэтому блюдо мне не понравилось, но опыт мы приобрели поистине бесценный. Обратный путь к машине лежал через эсплонаду – прогулочную зону вдоль реки с забавными скульптурами.

Путь в 22 километра до одноименной столицы Люксембурга преодолели почти одномоментно. Заселились в забронированный этим же утром отель Golden Tulip, расположенный в паре километров от центра города, и отправились на прогулку по ночному Люксембургу.

По мосту Адольфа прошли к монументу «Золотой Фрау», что возвышается над площадью Конституции, взглянули на Дворец Герцога и местный Нотр-Дам, «посчитали» слоников и прогулялись по центральным улочкам города. Несмотря на ранее время (не было и 23-х), практически все было закрыто. Изредка попадались еще работающие бары и печально слоняющиеся туристы. Количество людей на улицах неуклонно стремилось к нулю, и мы поспешили в обратный путь... 

5 АВГУСТА 2013 (Люксембург, Эхтернах, Дикирхе, Клерво)

Следующий день приятно начался с потрясающего завтрака. Свежая выпечка, вкуснейшие смузи, сыр с плесенью, фрукты, йогурты плюс стандартный набор яичница-сыр-колбаса-тосты-«чтототамещё». А поскольку завтрак входил в стоимость номера, то приятно было вдвойне. Даже сравнительно высокая цена в 90 евро за ночь перестала казаться слишком завышенной. Автостоянка оплачивалась дополнительно, но 15 евро за сутки практически в центре Люксембурга – это же почти даром! После завтрака мы выписались из номера, загрузили барахло в машину и, оставив нашего железного коня на парковке (напомню, что машину можно оставлять на парковке сутки с момента заезда, а приехали в отель то мы уже вечером), вновь отправились за впечатлениями. На этот раз в центральную часть города прошли с другого моста и кроме «ночного набора» осмотрели церковь Святого Михаила и площадь Клерфонтен, да ещё до ж/д вокзала потом дошагали. Честно говоря, столица Люксембурга не впечатлила. Площадь Гийома II и так довольно тусклая, а тут еще и какие-то реставрационные работы развели. Основным приложением Дворца Герцогов был гвардеец люксембургской армии, но ни днем, ни уж, тем более, ночью, мы его не видели. Видать, уволился. На мой взгляд, кроме мостов смотреть искушенному туристу там практически не на что. Хотя мы, безусловно, не все и видели, может, пропустили чего. Чуть не забыл – еще лазали по казематам Петрус. Тем, что начинаются на площади Конституции. Занятно, но не более. До казематов Бок идти уже не было никакого желания. Устали, съели мороженое, затарились питьем и отправились дальше.

В городке Эхтернах заехали на гору, походили по лесу, попинали травку, пофотографировались. Виды открываются красивые, лес похож на наш. После это добрались до замка Бофор, рядом с которым располагается резиденция одного из владельцев замка, построенная в 17 веке и закрытая для посещений. Сам замок полуразрушен. Любители, конечно, с удовольствием его облазают, иные не оценят. Прямо рядом с кассой продают местные ликеры в бутылках трех типоразмеров (цены демократичные): вишневый, малиновый и черносмородиновый. В стоимость посещения замка входит дегустация двух последних. Малиновый – дрянь. А черносмородиновый – очень вкусный!

Затем мы заглянули в военный музей в Дикирхе, посвященный событиям Второй мировой войны. Я, как представитель мужского пола, испытал исключительно положительные эмоции. Марина была совершенно равнодушна, но, тем не менее, признала, что музей стоящий. Мужчинам всех возрастов однозначно советую! Экспозиция довольно большая. Основная особенность – многочисленные сценки с участием манекенов.

Дело шло к вечеру, поэтому отправились заселяться в очередной отель - Chateau d'Urspelt. Расположен на отшибе, вокруг десятка два частных домиков. Некогда являлся настоящим замком (был построен более 300 лет назад), точнее говоря, «замочком», поскольку размеры его весьма невелики. Вообще не стоит говорить о нем, как о серьезном фортификационном сооружении, там, в лучшем случае, можно было отсидеться при появлении на горизонте грабителей с большой дороги. Регулярная армия при необходимости, зевая, сравняла бы его с землей. После реставрации выглядит очень симпатично, интерьеры соответствуют оболочке. Небольшой сад с фонтаном, старая стена, хорошо видная со двора. Считай, еще одна, не запланированная, мини-достопримечательность. Цена за номер – 75 евро в сутки, включая завтрак на двоих. Кстати, при заселении в Chateau d'Urspelt нас ждала одна маленькая неприятность. Впервые за всю историю использования БукингКома отель не получил информации о нашем бронировании. Даже после предъявления подтверждения бронирования (обычно достаточно назвать фамилию) на ресепшене провозились еще минут пять, прежде чем выдали ключ от номера, так и не признав бронь (хорошо хоть, номера были свободные). Завтрак, забегая вперед, скажу, оказался вполне съедобным. А вот, поужинать нам в день заезда в отель, так толком и не удалось. Ассортимент предлагаемых блюд в ресторане «замочка» оказался слишком скуден, и мы решили поехать в расположенный в 5 км. город Клерво. Магазины, естественно, никакие не работали, хотя еще не было и 19 часов (в Европе долго работать вообще никто не любит), общепит нам не приглянулся, так что рванули на автозаправку и уже в последний момент (продуктовый закрывался в 20-00) набрали сыра, хлеба, колбасы, шоколада и пиво с вином. Этим и поужинали в нашем замке... 

6 АВГУСТА 2013 (Клерво, Вианден, Вильц, Буйон, Седан)

Позавтракав, мы вновь отправились в Клерво, и уже при дневном свете прогулялись по улочкам города и заглянули в замок. А затем поехали в Вианден, который в 15 веке был одним из крупнейших городов Люксембурга. Былую мощь города выдают остатки городских стен и стоящий на горе замок. Во многих интернет-изданиях написано, что к замку ведет единственный в стране фуникулер. Ложь! К замку ведет обычная для такого случая брусчатка. Но фуникулер в городе тоже присутствует, только куда он ведет, я выяснять не стал. Вианден понравился мне больше всех посещенных нами в Люксембурге городов. Приятный маленький городишко с прекрасно сохранившимся замком-музеем. Кстати, в замке можно получить аудиогид за 2 евро, но, к сожалению, русский язык отсутствует. Тётя на кассе сказала, что возможно со следующего года и появится, а пока извините.

Следующим пунктом стоял замок Бауэршайд. Когда мы добрались до него, пошел дождь, поэтому, взглянув на строение из машины, мы отправились дальше. Честно говоря, без больших сожалений, поскольку замок сильно напоминал своей полуразрушенностью виденный нами днем ранее Бофор. Затем мы немного погуляли в Вильце и, попрощавшись с Люксембургом, отправились в Бельгию. Думаю, стоит упомянуть, что в среднем цена посещения одной достопримечательности на одного взрослого (входной билет) составляла в стране Люксембург примерно 5 евро.

Пара слов об автомобильных дорогах Люксембурга. Дорожное покрытие замечательное. Между городами внутри страны в подавляющем большинстве случаев пролегают двухполоски (по одной полосе в каждую стророну). Дороги извилистые, ограничения скорости на кривых дорожках полностью отсутствуют, так что надо быть осторожней – вполне можно вылететь на разрешенных 90 км/ч на поворот в 180 градусов. Из-за постоянных перепадов высоты постоянно закладывает уши.

Бельгия началась с Бульона или, иначе, Буйона. Шикарный, следует заметить, с виду замок. Шикарный вид сверху от замка на город. Но внутрь мы не попали, слишком поздно приехали. Побродив по окрестностям, направились на ночевку во французский городок Седан, в забронированный ранее отель Campanile. Отель оказался придорожным мотелем: приятным и недорогим (всего за 47 евро, правда, без завтрака, зато с бесплатным WiFi и парковкой в двух метрах от дверей номера). С ужином вновь не повезло. Попытались что-нибудь прикупить в городке, но все магазины уже были закрыты. На автозаправке пиво нам не продали, ссылаясь на закон о том, что после 18 часов продажа его запрещена (так что в России все не так плохо). Случайно наткнулись на Макдональдс и кучу народу в нем. Пожалели несчастных голодных французов и поели вместе с ними. Если кто не знает, во Франции терпеть не могут все иностранные языки, в том числе и английский, поэтому мне чуть ли не перелезать к ним за кассу пришлось, чтобы показать пальцем, что мне нужен апельсиновый сок. И, между прочим, чизбургер у них ровно в 2 раза дороже нашего. Только что забронировал отель недалеко от Льежа – завтра отправляемся в том направлении... 

7 АВГУСТА 2013 (Динант, Дюрбюи)

Утро среды добрым назвать было сложно. Затянутое небо, дождь, холод. Пришлось доставать одежу потеплее. Проспали долго, поскольку на завтрак вставать не было необходимости, да и погода способствовала. Выпили чай-кофе в номере, загрузились, поехали. Дороги на французских автобанах под стать нашим автобанам. Ездить, конечно, можно, но с немецкими не сравнить. В Бельгии, кстати, не намного лучше.

Будучи уже в Бельгии, заехали на автомагистрали в какой-то огромный общепитовский комплекс, чтобы перекусить. Взяв ребрышки, стейк, фри, кофе, чизкейк, колу, жидкий шоколад и булочку, выложили за все это 2 тысячи на наши деньги. Недешево, еще и полное самообслуживание. На вкус вполне съедобно. В поисках машины на стоянке напряглись дважды. Во-первых, комплекс полностью симметричен, и мы, выйдя, с другой стороны обнаружили вместо нашей белой шкоды серебристую киа. Когда все-таки машина была найдена, обнаружилось, что электрика на ней не обесточивалась с вытаскиванием ключа из зажигания – фары горели. Хорошо хоть не ночью так оставил. Еще один камень в огород производителей шкоды. При езде в дождь всплыла интересная конструктивная особенность, или, называя вещи своими именами, досадная недоработка. Водоотвод организован настолько неудачно, что вода, стекая в одну точку и разбиваясь о крепление зеркал бокового вида, ВЕЕРОМ расходится по боковым окнам аккурат в том месте, где находятся зеркала. В результате в сильный дождь зеркала бокового вида становятся бесполезны. Впрочем, это надо видеть, позже выложу фотку. Опять меня занесло в автотематику, пардон.

Первой остановкой был красивый городок Динант. К сожалению, мешал туман, поэтому насладиться видами по полной не удалось. В непосредственной близости от города проходит грандиозный автомобильный мост через ущелье. Позже специально проехали по нему, но вид снизу был куда интересней. Над городом нависает эффектная крепость. В нее можно подняться пешком по ступенькам или на фуникулере. Мы же, объехав вокруг горы, добрались до входа на машине. Кстати, в Бульонский замок тоже можно добираться пешком (что мы вчера и проделали) или подъехать почти к кассам на машине. Одна мелочь испортила все впечатление от крепости Динанта (и это был не ливший, не переставая, дождь). Часть экспозиции крепости вы можете пройти самостоятельно, а часть, и немаленькую, только с гидом. Ждать, пока все соберутся, а затем ползти с черепашьей скоростью, слушая рассказ на французском, нас совершенно не прельщало, и мы отправились дальше.

Следующим был городок Дюрбюи. Меленький, миленький, для такого размера очень много магазинов, лотков, забегаловок и ресторанов. Прогулялись, отведали бельгийских вафель. Не понравились: толстые, мягкие с очень ярким привкусом непонятного происхождения. Пара слов насчет парковочного автомата. Чтобы оставить машину на парковке с автоматом, надо покидать в него монетки (чем больше монеток, тем дольше оплаченное время), взять парковочный талон и положить его под стекло, чтобы было видно. Рассчитать, сколько тебе понадобится времени на парковке абсолютно невозможно, поэтому либо переплачивать, либо бегать к автомату и доплачивать либо рисковать попасть на штраф. В общем, неудобно. С парковками, оснащенными шлагбаумами, таких проблем, естественно не возникает. День клонился к закату и мы поехали в отель. Нас ждала настоящая ферма, предлагающая услугу «Завтрак и постель», расположенная в 16 км. от Льежа. Очень атмосферное жилище! Интерьер, заточенный под старину, впечатляет. Размер ванной комнаты можно сравнить разве что с душевой в общественном бассейне. С ужином получилось еще интересней. Попросили хозяина гостиницы посоветовать, где можно перекусить. Приехав, обнаружили, что заведение забито под завязку, более того, сказали, что столиков сегодня не предвидится. Вернулись в отель. Изложили ситуацию. Хозяин посоветовал другое заведение, сам позвонил туда, сказал, что нас будут ждать. Приехав на место, мы обнаружили схожую ситуацию – все занято. Нас проводили в другое помещение, где своей очереди ждала еще одна пара, налили выпить, и попросили немного подождать. Минут через двадцать пригласили. В результате наелись так, что еле встали. Между прочим, когда мы вернулись, двери в отель были закрыты (а у нас ключ!). Только в другом конце двора, там, где жил хозяин этой фермы, тускло горел свет... Весьма эффектно, ну, и, понятное дело, эффективно в Европе используют электроэнергию. Датчики движения повсюду. Автоматически врубающееся освещение преследовало нас и во дворе, и в самой гостинице. Красота! 

8 АВГУСТА 2013 (Лёвен, Брюссель)

Наутро выяснилось, что ночевали в отеле только мы и парочка пожилых бельгийцев. Разговорились. Под занавес милой беседы мужчина поинтересовался планами нашего путешествия. Одобрил все, кроме Льежа. Презрительно фыркнул и посоветовал заглянуть в Лёвен. Плотно позавтракав на ферме, мы и отправились в Лёвен. Никакой информацией, кроме того, что это старый университетский городок, я не располагал. Поэтому решили просто прогуляться часика полтора по центральным районам. Здесь стоит отметить, что больше всего как меня, так и жену, интересует архитектура, поэтому картинные галереи, краеведческие музеи и прочие выставки мы посещать не собирались, хотя предложения были шикарные. Просто хватило уже в прошлые поездки. С точки зрения архитектуры центр Лёвена это, конечно, что-то с чем-то, но описывать сие словами бессмысленно, надо видеть.

Следующим пунктом был «шахматный» замок Жеке. Красивая и оригинальная постройка, но (мой косяк, однако кто ж мог подумать) приехали мы в него на 2 часа раньше открытия, которое имеет место быть аж в 14 часов! 2 часа - слишком большая роскошь. Не солоно хлебавши, отправились далее по маршруту – нас ждал Брюссель!

Забегая вперед, скажу, что Брюссель понравился, но знакомство с ним началось с негатива. Во-первых, адрес был дан не ресепшена (если его можно так назвать), а самих апартаментов. Спасибо простуженному молодому итальянцу, сидящему рядом на бортике. Помог, хотя помощь источалась долго и мучительно, но, тем не менее, управляющий – еще один итальянец – был найден и ключи от номера получены. Правда, пришлось немного поругаться. На БукингКоме было написано, что на месте предоставляется платная общественная парковка по цене 18 евро в сутки. Итальянец же стоял на своем – знать не знаю, ведать не ведаю. Дескать, в его ведении апартаменты, а парковка моя головная боль. Как ни пытался я ему объяснить, что парковка и наличие в отеле вай-фая это решающие факторы при выборе отеля, ничего слушать он не желал. Предложил оставить машину под окнами, но район не вызывал доверия. Парковки дорогие. Когда я заявил ему о том, что, пожалуй, придется аннулировать бронирование по причине дезинформирования, то получил в ответ умоляюще-угрожающую тираду, смысл которой сводился к короткому «а при чем здесь я?» В конце концов, я согласился. Мы получили комнату и поехали искать парковку. В результате все вышло не так уж и плохо. Подземную парковку нашли под Холмом Искусств по цене всего 15 евро за сутки (24 часа), в 700 метрах от отеля. Номер-квартирка тоже была «зачетной». Единственный минус – узкая высокая лестница «последний путь пенсионера». В остальном – лучше некуда. Три балкончика. Оригинальный дизайн с тремя уровнями. Гостевая комната с телевизором, музыкой, кухонным гарнитуром, посудомойкой, плитой, холодильником и прочими полезными мелочами (кофеварка, чайник, посуда...) Отдельная спальня. Душевая с умывальником, располагающаяся на самом верхнем уровне. И все это за 65 евро в сутки (без завтрака). А вот обещанного интернета не было. Судя по всему, глюканул роутер – на следующее утро, после моей просьбы, все было исправлено за 5 минут, и интернет появился.

В первый же день, хоть времени и было уже 4 часа, отправились на поиски достопримечательностей. Отыскали всю писающую кампанию! Для тех, кто не в курсе: помимо символа Брюсселя Писающего Мальчика, на улицах города можно встретить Писающую Девочку и даже Писающую Собачку. Посетили главную площадь Брюсселя Гранд-Плас. Шикарное место! Ратуша, Хлебный дом, Дома Гильдий... В 1695 году, после разрушительной французской бомбардировки, мэрия города дала распоряжение гильдиям предоставить планы восстановления их Домов для утверждения, с целью сохранения единства стиля площади и недопущения былых нарушений. Получившийся в результате уникальный архитектурный ансамбль поражает своей неповторимой красотой. Кстати, в средние века практиковалась не нумерация домов, а присвоение им названий. На Гран-Плас имени дома часто соответствовала статуэтка или украшение на фронтоне. Таким образом, и сейчас дома носят такие названия как «Роза», «Золотое Дерево», «Лебедь»...

Отужинали на какой-то узкой улочке, переполненной «едальнями», недалеко от Писающей Девочки.

В тот день мы прошли пешком еще далеко не один километр. Полюбовались на Колонну Конгресса, Собор Святого Михаила, Королевские Галереи Святого Юбера...

В завершении дня зашли в круглосуточный магазинчик и на радостях после умирающего по вечерам Люксембурга затарились алкогольно-безалкогольной выпивкой и легкими закусками. Такого рода магазинчики, которые держат то ли арабы, то ли индусы, есть в каждом квартале. 

9 АВГУСТА 2013 (Брюссель)

Позавтракав в номере, отправились в музей Сайнтастик, который должен был находиться буквально в 5 минутах ходьбы от отеля. На месте выяснилось, что музей «приказал долго жить», пришлось довольствоваться видом Брюссельской биржи, располагавшейся неподалеку. В процессе поисков довелось спуститься на одну из станций брюссельского метро – запах, сравнимый с общественными туалетами времен Советского Союза, буквально вытолкал нас обратно на поверхность! Но нашего хорошего настроения было уже не испортить – накануне я получил весть от своих родителей о том, что они вместе с моим сыном благополучно вернулись из Турции (ни разу там не отравившись!) на родину. Мы выписались из апартаментов и потащились с барахлом на автопарковку. Суточный простой за 15 евро решили использовать по максимуму. Загрузили пожитки в багажник и налегке отправились дальше.

Пройдя через Холм Искусств, заглянули в Музей Рене Магритта. Честно говоря, пожалел потраченных денег. Да простят меня почитатели, но такого рода художества в подростковом периоде не рисовал разве что... да, все рисовали, просто у кого-то это выходило как у меня, а у кого-то как у Магритта. Впрочем, с пяток произведений действительно можно назвать любопытными или занятными, как, например, «Неожиданный ответ».

Церковь Саблон, сад Петит Саблон, Дворец Правосудия... Красиво, величественно, монументально. Все портил дождь – с переменной силой он лил, не переставая. Частенько приходилось пережидать, пока дождь утихнет. В один из таких тайм-аутов удалось пообедать. У нас были приготовлены с собой непромокаемые накидки, но мы постоянно забывали их в машине. Маленькой наградой за перенесенные погодные невзгоды было бесплатное посещение Королевского Дворца. Конечно же, Дворец Линдерхоф в Германии или даже Дом Юсуповых в Питере ему не «переплюнуть», но все-таки посмотреть есть на что. Массивные бронзовые с хрусталем люстры, величественный тронный зал, потолок, выстланный крыльями жуков-скарабеев. А на улице тем временем начала грохотать музыка. Брюссель готовился к музыкальному фестивалю, но это нас не интересовало.

Забрав машину с подземной парковки, мы отправились в северную часть города, к небезызвестному Атомиуму. Конструкция состоит из девяти сфер-атомов, объединенных во фрагмент кристаллической решетки железа с увеличением в 165 млрд раз! Диаметр каждого из девяти «атомов» равен 18 метрам, шесть из них доступны для посетителей. Сферы соединены между собой трубами с эскалаторами и коридорами. В центральной трубе находится лифт, поднимающий посетителей в самую высокую сферу, на которой расположен ресторан и обзорная платформа. Высота Атомиума составляет 102 метра. Однако от посещения одной из главных достопримечательностей Брюсселя мы отказались, завидев неслабую очередь внутри самого Атомиума (честно говоря, не очень-то и хотелось). Ограничились лишь внешним осмотром.

Прямо под Атомиумом располагается парк миниатюр «Мини Европа» и аквапарк. Второе в отсутствие ребенка нас мало интересовало, а вот на миниатюры решили поглазеть. Самое время отметить, что в Европе частенько не связанные даже территориально достопримечательности и развлечения можно покупать по более выгодной цене. Так, например, Мини-Европа шла в связке с Атомиумом, Планетарием и даже парком Динозавров, но нас комби-тикеты не интересовали, в результате пришлось выложить целых 28 евро на двоих за парк миниатюр. Не буду говорить за жену, но, на мой взгляд, оно того не стоит. Парк берет лишь своими размерами: порядка 350 зданий на площади 24 тыс. кв.м. Создается впечатление, что Мини-Европа была создана для ленивых европейцев, которые, посмотрев на мини-копии всех основных достопримечательностей Европы, могут смело сказать: «Да, чего я там не видел!» Мне, как обывателю, честно говоря, плевать, что для двух макетов была применена новая технология фрезерования с помощью компьютера, а Пизанская башня выполнена из мрамора. Единственное, что могло бы оживить проект – это анимация. Так вот, она здесь, по большому счету, никакая. Подхожу к одному экспонату, нажимаю кнопку – «наслаждаюсь» звуками гимна. Подхожу к другому, нажимаю – начинают крутиться крылья нескольких ветряных мельниц. Ну, прямо чудо конца XX века! Как-то в Германии мне довелось увидеть один средневековый механический театр в действии. Несмотря на небогатый набор движений каждого (!) персонажа, город действительно оживал! А узнав, что только первоначальное вложение капитала в Мини-Европу на момент открытия в 1989 году составило 10 млн. евро, в очередной раз понимаю – осваивать средства умеют не только в России.

Уже на выезде из Брюсселя, не останавливаясь, взглянули на комплекс музеев Дальнего Востока: три роскошных здания, построенных в начале XIX века в традиционных для Японии и Китая стилях.

Заглянули в замок Гаасбек (Gaasbeek). Опоздали, закрылся прямо перед нашим носом. Погуляли в окрестностях. Народа ноль, рядом галдят водоплавающие, солнце приятно согревает последними вечерними лучами... И замок. Красивый. Неприступный. Но вместе с тем умиротворяющий и по домашнему уютный. Лепота!

День вновь заканчивали в какой-то бельгийской деревне. Небольшой двухэтажный домик, полностью отданный под гостиницу. Мы жили на первом этаже, и выходить на улицу можно было прямо через балконную дверь. Хозяин был весьма гостеприимен и прямо с порога угостил нас выпивкой, которая в дальнейшем в счет включена не была. После заселения я попросил посоветовать нам хороший ресторан поблизости. Нам объяснили, как проехать и где припарковаться, и мы поехали.

Ресторан нашли довольно быстро и, то ли сдуру, то ли с голоду, заказали «стейк на двоих» плюс мидии. Стейк приносили небольшими порциями, одна за другой, и казалось, что он никогда не закончится. Нет, все было, конечно, довольно вкусно, особенно жене понравились мидии (я такое не употребляю), но 100 евро на двоих за ужин, это слишком... 

10 АВГУСТА 2013 (Брюгге, Гент, Антверпен)

Об этом дне можно писать безумно долго. Мы обошли и объехали три красивейших города Бельгии. Сперва заехали в один из самых живописных городов Европы – в Брюгге. Прелестный средневековый город-музей с узенькими улочками, густой сетью каналов, массой старинных зданий и толпами туристов. Впрочем, максимальные скопления людей я наблюдал лишь в районе главной площади Гроте-Маркт и музея Грутхус (к сожалению, он был закрыт на реставрацию, и посетить его нам не удалось). В остальных частях города количество народа не превышало ПДК, а где-то даже было почти пустынно. Помимо традиционно-восхитительного архитектурного очарования запомнилась одна деликатная деталь, а именно ничем не прикрытый действующий мужской писсуар, стоящий прямо посреди главной площади! Знаю, что у Марины есть его фото, которое она наверняка выложит. Маленькая ремарочка. На время поездки мы четко поделили журналистские обязанности: я не расставался с видеокамерой, а Марина фотографировала на свой смартфон, так что за фотографиями обращаться к ней.

Затем заглянули в Гент. В отличие от «замороженного» во времени и пространстве Брюгге, Гент растет и развивается. Здесь наряду с памятниками архитектуры можно встретить и более современные постройки. Мы обошли старую часть города, и посетили мини-музей, расположенный в Колокольне XIV века. Естественно, не преминули воспользоваться возможностью забраться наверх. Лично мне из всего великолепия Гента особо запомнился вросший посреди города замок Гравенстен. Трамвайные пути, проложенные прямо у крепостных ворот – это как минимум занятно. Прошу не думать, будто кроме писсуара или замка там нет ничего интересного. В такого рода городах, как Брюгге или Гент, та же главная площадь уже сама по себе является произведением искусства. Храмы и соборы можно рассматривать часами, как внутри, так и снаружи. Просто мне легче запоминать города по каким-то выделяющим их деталям. И в Антверпене, который мы посетили в конце дня, таковой деталью являлся расположенный на центральной площади фонтан Брабо, посвященный легенде, объясняющей название города. Легенда гласит, что на берегу реки Шельды в давние времена жил великан Антигон, который грабил проплывающие корабли и брал дань за возможность проплыть мимо его замка. Если матросы отказывались, он отрывал им руки и бросал в реку. Отважный римский легионер, племянник Юлия Цезаря, Сильвио Брабо сразился с великаном и убил его. Он отрубил великану руку и бросил ее в реку – именно этот момент и запечатлен в композиции фонтана. Поэтому-то город и получил свое название от слов «ант» - рука и «верпен» - бросать. Символ Антверпена – рука. Интересно, что у фонтана нет привычного бассейна – вода стекает по памятнику и исчезает в его камнях. А неподалеку, на берегу реки, стоит небольшой, но довольно старый и симпатичный замок Стен, перед которым установлен памятник Долговязому Вапперу, персонажу антверпенского фольклора, который, превращаясь то в карлика, то в великана, пугал непослушных детей...

Засим мы распрощались с Бельгией. Нас ждал полулюкс в самом центре города Маде, в отеле-ресторане «Трефпунт» по цене 70 евро за ночь (с завтраком). Изначально предполагалось, что мы прогуляемся по городу, но силы были явно переоценены, и оригинальная кровать с балдахином показалась нам гораздо привлекательней первой прогулки по Нидерландам.

P.S. Внезапно вспомнил, что не только усталость послужила причиной отказа от вечерней прогулки. Именно тогда начались неприятности – вечером "накрылась" флэш-карта в смартфоне, и я весь вечер провозился над восстановлением файлов. В результате бОльшую часть удалось восстановить, однако более 200 снимков оказались утерянными... 

11 АВГУСТА (Киндердейк, Роттердам, Гаага, Эгмонд-ан-Зее)

Неплохо позавтракав (отель-ресторан все-таки), мы взяли курс на деревню Киндердейк. Поселение знаменито комплексом из 19 ветряных мельниц, которые были построены для осушения польдеров еще в XVIII веке и отлично сохранились до наших дней. Припарковались за 5 евро прямо в основании прогулочной зоны. Скажу честно, если вы не фотограф, пенсионер или велосипедист, то через полчаса вам здесь станет скучно. Но эти полчаса стоят того, чтобы заглянуть сюда. Вашим глазам предстает довольно оригинальная картинка. Прямая неширокая пешеходная дорожка (параллельно идет велосипедная), уходящая вдаль. По обеим сторонам вода с невысокими зарослями вдоль берега, а на том берегу – мельницы. Можно за 6 евро на человека заглянуть на мельницу, в музей. В нас такого желания не проснулось. Прогулялись, подышали, сняли на видео забавный сюжет с собачкой-охотницей, загляделись на большой утиный косяк высоко в небе и отправились в сторону Роттердама.

Посещение Роттердама хорошо запомнилось по целому вороху причин. Прежде всего, дождь. Он лил кратковременно, но весьма сильно, и пару раз застал нас врасплох, когда мы испытывали большие трудности с укрытием. Ведь было воскресенье, а в этот день во многих странах Европы, чтоб вы знали, не работают практически все, даже те, кому в нашем российском понимании просто глупо не работать. Однако это тема для отдельного разговора. Во-вторых, мы увидели неповторимые «кубические дома» и посетили один из них. Представьте, что куб поставили не на грань, а на вершину, воткнули, так сказать, острием вниз. Прикольно? Снаружи да, а вот внутри у нас обоих закружилась голова, несмотря на то, что пол в доме привычно расположен параллельно поверхности земли. В-третьих, мы увидели разводной мост в действии и проехали на метро. Однако звание самого яркого впечатления дня, безусловно, заслужило посещение Евромачты. Эта постройка занимает скромное 24-е место в списке самых высоких башен мира. Но! Даже «Бурдж Халифа» в ОАЭ не оказала на нас такого воздействия! Сначала лифт доставляет вас в ресторан, обустроенный на высоте в сотню метров. Красиво, но ничего особенного. Затем вы поднимаетесь выше и выходите на открытую кольцевую площадку. Вот тут, как выражается мой сын, начинает «щекотать животик». Отсюда, уже по открытому воздуху, можно подняться еще на пару уровней выше. Неожиданно моё подсознание навязчиво начало вырисовывать ужасные картины падения этой самой Евромачты, от которых я так и не смог отделаться. Иными словами, было страшновато. Открытые площади с какими-то несерьезными перильцами по периметру вкупе с сильным порывистым ветром работали как оригинальный пугающий аттракцион. Кстати, забравшись в «бублик обозрения», поднимающийся по шпилю «Евромачты» на максимальную высоту в 185 метров, я чувствовал себя абсолютно бесстрашно, поскольку кабина была полностью закрыта. Но и это еще не всё! Оказалось, вниз можно спуститься не только на лифте, но и «своим ходом» - на тросах. Нет, сами мы не решились, но пока ели мороженое в ресторане, наблюдали за несколькими смельчаками. И у доброй половины из них вид был вовсе не геройский, а цвет лица далек от естественного.

Наконец, под занавес пребывания в Роттердаме мы чуть не застряли на подземной парковке. Автомат принимал к оплате только карты (никаких монеток!), причем, судя по всему, особенные карты, так как у нас был и Мастеркард и Виза, но ничего не выходило. А поскольку был выходной, то персонал отсутствовал в чистую! Спасибо семье азиатов, которые оплатили наше пребывание на парковке своей картой (мы расплатились с ними наличными).

Следующим пунктом путешествия значилась Гаага. Но погулять нам по улочкам Гааги так и не удалось. Где бы мы ни пытались оставить машину, везде попадались парковочные автоматы, принимающие оплату по картам. Последней каплей была придорожная парковка в Схевенингене, на морском побережье. Снова по картам! Если бы в Нидерландах хорошо понимали русский матерный, то меня наверняка бы упекли за решетку. Я психанул и разразился «трехэтажным», после чего мы отправились в заранее забронированный отель на берегу Северного моря.

Но неприятности, как я уже сказал, преследовали нас на всем протяжении пребывания в Нидерландах. Недалеко от отеля, в поисках парковки, я единственный раз за все путешествие шаркнул машину, оставив небольшой, но заметный скол. Да и номер в отеле оказался худшим из всех, что мы бронировали (окно выходило не на улицу, а на лестницу). 

Отель действительно располагался на морском побережье, в маленьком городке Эгмонд-ан-Зее, но мы, избалованные тайскими пляжами, остались под впечатлением от пронизывающего насквозь ветра и ледяной воды (хотя заранее знали, куда едем).

А в городке нашего пребывания что-то праздновали. На установленных сценах пели артисты, народ танцевал, мы же искали, где поужинать и отогреться. В награду за перенесенные испытания, напоролись на немецкий ресторанчик. Я по привычке заказал говяжий стейк, Марина – мидии. И тут мы наконец-то улыбнулись, когда ей принесли целую кастрюлю съедобных моллюсков (она их до конца так и не смогла одолеть), а на пол рядом со столом поставили ведро под «кожурки». До сих пор вспоминаю грохот падающих в ведро ракушек... 

12 АВГУСТА 2013 (Амстердам)

Начало второго дня вновь не заладилось. Мы вхолостую сгоняли до парка цветов Кейкенхоф. Оказалось, что это вам не тайский Нонг Нуч, и работает он только весной. Признаюсь, промашка вышла исключительно по моей вине – плохо подготовился. В пригороде Амстердама у нас был забронирован очередной отель – туда и поехали. Прибыли мы для заселения слишком рано, но в этом уже никакой промашки не было. Дело в том, что амстердамские парковки считаются чуть ли не самыми дорогими парковками в мире, а отель Bastion, в котором мы забронировали номер, предоставляет своим постояльцам закрытую частную (!) парковку по цене 15 евро за сутки. Таким образом, мы избежали знакомства с амстердамскими перехватывающими парковками Park&Ride (первой мыслью было оставить машину именно там), страшных историй о которых в интернете уже рассказано немало. Кстати, сам номер обошелся нам всего в 64 евро за ночь (без завтрака). Сказав на ресепшен, что на регистрацию прибудем поздно, оставили машину за забором и пошли на трамвайную остановку. Билеты купили в трамвае, правда, в нем были только 24-часовые по 7,5 евро. Уверен, далеко не все знают, что означают повременные билеты. А означают они то, что, если я, скажем, сегодня в 12-00 активировал свой 24-часовой билет, то завтра в 12-01 я автоматически превращаюсь в «зайца». Даже если трамвай застрял в «пробке» и ты не достиг желаемого пункта, придется выходить из него, не дожидаясь часа Х, дабы не оказаться безоружным перед лицом контролеров.

В Амстердаме мы провели весь день, и, несмотря на периодическую помощь уже оплаченного общественного транспорта, ноги под вечер буквально отваливались. Помимо традиционного осмотра средневековой (и не только) архитектуры, мы посетили несколько музеев. Например, небезызвестный «Музей Мадам Тюссо». В большинстве своем очень качественные восковые фигуры, возможность сфотографироваться с ними с использованием соответствующих костюмов и даже различные забавы и игры. Довольно занятно, еще бы цена пониже и народу поменьше. Не будучи ханжами, заглянули как в «Музей Секса», так и в «Музей Эротики». Посещать их оба, пожалуй, ни к чему. Лично я бы посоветовал только «Музей Секса» (Марина со мной солидарна). Живенько, интересненько. Помимо массы эротического и порнографического материала различных времен и народов, выставку разбавляют забавные движущиеся манекены. К тому же посещение дешевле (в принципе оба музея стоят гроши). Единственное принципиальное отличие «Музея Эротики»: наличие зала, в котором постоянно крутят веселые порномультики. Зашли в научно-познавательный центр NEMO. Очень интересный комплекс, но не для взрослых (хотя и им есть на что посмотреть), а, скорее, для подростков. На огромной территории в игровой форме ребенок получает знания об окружающем нас мире. Тут вам и физические законы, и химические, и особенности человеческого восприятия и даже секс-ликбез! И многое другое. Отдаленно напоминает «Парк Чудес Галилео», только в несколько раз больше и с более явным познавательным уклоном. Однако если ни ребенок, ни его родители не владеют иностранными языками, то интерес от посещения будет сведен к минимуму. Поскольку, чтобы поставить какой-нибудь опыт, сначала нужно прочитать инструкцию.

Интересное место – площадь Рембрандта. В центре площади на высоком постаменте стоит памятник художнику, а у его подножья расположились 22 бронзовые фигуры высотой в человеческий рост, изображающие персонажей картины "Ночной дозор". Кстати, авторы скульптурной композиции наши с вами соотечественники.

И, конечно же, два пунктика, без которых Амстердам не был бы так известен во всем мире. Во-первых, кофешопы. Это заведения, в которых можно попробовать легкий наркотик. Честно скажу, что долго мялся, попробовать или нет, но, зайдя внутрь, тут же определился. Отсутствующий взгляд и заплетающийся язык посетителей не добавляет соблазна. Да и вид у них у всех, как бы это выразиться... не интеллигентный. Для справки. Стоит недорого (порядка 5-10 евро), на вынос не дают, «получать удовольствие» нужно внутри заведения, отходить там же. Кофешопов в Амстердаме тьма тьмущая, поэтому на улицах города стоит хоть и не сильный, но уловимый запашок.

Во-вторых, Квартал Красных Фонарей. Кстати, там мы и отужинали. Представляет собой квартал из нескольких улочек (некоторые из них настолько узкие, что на них не без труда расходятся два человека), вдоль которых располагаются витрины с дамочками древнейшей профессии, причем как страшными, словно атомная война, так и, без преувеличения сказать, супермоделями. А подсвечиваются витрины красными фонарями, откуда и название. Прямо перед моим носом витрина, она же окно, она же дверь, открывается, девушка в красивом нижнем белье делает шаг на улицу, легонько прихватывает стесняющегося молодого человека за галстук и со словами «Привет, как тебя зовут?» уводит его внутрь. Штора закрывается. Пару раз и мое внимание пытались привлечь, но завидев, что я не один, отчего-то расплывались в очень милой улыбке. Кстати, есть здесь и интимные магазины, и пип-шоу, и секс-театры. Город Греха! Иначе не скажешь.

Нагулявшись и наевшись, мы на трамвайчике отправились устраиваться на ночь, а затем еще целый час потягивали пиво в отельном ресторанчике... 

13 АВГУСТА 2013 (Амстердам, Ратинген)

Марина утверждает, что именно этим утром, а не прошлым, мы поехали в парк Кейкенхоф (см. 12 АВГУСТА) и это был самый «пустой» день за время нашего путешествия, в середине которого мы решили, грубо говоря, «валить» из страны, в которой нам хронически не везло. Да, пожалуй, так оно и было. Потеряв чуть более часа на поездку к Кейкенхофу, и, позавтракав сухим пайком, купленным на автозаправке, мы, опять же безрезультатно, проехали через один из рынков Амстердама (в этот день он не работал). По плану следующим пунктом был замок Мёйдерслот. И вновь «осечка»! Мы так и не смогли найти парковочный автомат, работающий не по карточкам. На одной из парковок я зашел в расположенную посреди стоянки забегаловку и спросил, как же мне быть. Девушка ответила, что я такой далеко не первый, и помочь она, к сожалению, ничем не может. Посоветовала припарковаться на бесплатной стоянке и объяснила, как к ней проехать. Оказалось, что от парковки до замка несколько километров. В другое время мы бы прогулялись, но не в этот раз – нервы были на пределе. Мы отправились прочь. По дороге притормозили в «двухчасовой зоне» (бесплатная парковка в течение двух часов) и немного прогулялись по окрестностям какого-то фортификационного сооружения, стоящего на берегу крупного залива. На противоположном берегу как раз находился замок Мёйдерслот. Красивый...

На языке крутились исключительно матерные выражения, Нидерланды казались нам самой, мягко говоря, неправильной страной, в которой живут исключительно неправильные люди. Поэтому было принято решение взять курс на Германию. Практически по пути располагался замок де Хаар. Он был последним, что мы увидели в Нидерландах. Парковка оказалась по-человечески оплачиваемой, но, к сожалению, осмотр интерьеров проходил только в составе группы, которая должна была стартовать через час. Естественно, мы не стали дожидаться. Приобрели билет для входа на окружающую замок территорию, погуляли по садам и лабиринту, понаблюдали за пернатыми, поснимали замок, в тысячный раз восхитились тем, «как же умели раньше строить» и на этом не без облегчения закрыли нашу нидерландскую программу.

Наш путь лежал в город Ратинген. Именно в нем расположен аутлет фирмы Esprit, который мы вознамерились посетить. Прибыли уже вечером. Надо было устраиваться на постой, но в последний вечер я не стал бронировать отель, поскольку не знал, где окажусь к концу следующего дня (предполагалось еще посетить Маастрихт, но голландским гостеприимством мы были уже сыты «по горло»). Не ели мы уже давно, поэтому решили совместить ужин с бронированием отеля, но для этого необходим был Wi-Fi. Вы можете себе представить, чтобы в европейском Макдональдсе не было вай-фая?! Я тоже бы раньше не подумал. А тут на тебе, что называется, по закону подлости! В общем, пришлось немного поколесить, а затем и походить по Ратингену. В результате нашли какой-то небольшой отель с ресторанчиком на первом этаже. Вкусно накормили, халявский интернет предоставили, с номерами «обломали». Последнее нас нисколько не расстроило – десять минут лазания по БукингКому и замечательный отель за 70 евро, включая завтрак, ждал нас всего в паре километров от ресторана. Закончив трапезу, сразу же отправились туда. Оформили заселение за пару минут, и я пошел «приткнуть» машину на ночь (сказали, поставить на любом свободном месте парковки отеля). Как выяснилось позже, я слегка промахнулся и случайно заехал на территорию стоящего рядом дома. Выхожу из машины и слышу старческий крик: «Но паркинг!» Пытаюсь найти человека, чтобы узнать, почему нельзя, но слышу лишь монотонное «Но паркинг» и никого. На втором этаже к окну прилипла пожилая фройлен, но голос явно мужской и не оттуда. «НО ПАРКИНГ!» Да, идри ж твою через коромысло, ты где?! Озираюсь по сторонам, развожу руками и по-английски спрашиваю «Где вы?» «НО ПАРКИНГ!!!» Марина тыкает в занавеску на первом этаже. Я вглядываюсь в темноту открытого окна и вновь спрашиваю: «Извините, вы где? Там?» «Но паркинг», - отвечает мне еле подрагивающая занавеска. А я уже на принцип пошел, хоть и все понял. Я глаза увидеть хочу, не привык, знаете ли, с занавесками разговаривать. Короче говоря, неизвестно чем бы этот «но паркинг» закончился, если бы не молодой человек, выгуливающий в это время свою собаку. Он популярно объяснил мне по-английски, что отельная парковка полностью занята, а это уже придомовая территория и если я минут за десять не уберу машину, то приедет полиция, которую доблестные пенсионеры наверняка уже собираются вызывать, а это совершенно не в моих интересах. Я попросил его объяснить всем заинтересованным лицам, что я не знал и сильно извиняюсь, и что мне понадобится минут 5-10, чтобы решить вопрос и заодно разгрузить вещи. Можно? Он улыбнулся и сказал «ОКей» На ресепшене меня проконсультировали, как поставить машину на подземную парковку отеля, что я и сделал. Кстати, дополнительных денег с меня за это не взяли, хотя по условиям, описанным на букинге, должны были.

В номере стоял мини-бар, в котором помимо прочего, было и пиво. Но ведь мы уже были не в Нидерландах, а, следовательно, нефартовость закончилась! Выглянув в окно, мы не поверили своим глазам – прямо напротив отеля светился витринами супермаркет, а внутри него шастали скучающие посетители! И это, то ли в 10, то ли в 11 часов вечера! Усталость как рукой сняло, мы решили проверить, все ли правильно поняли. В конечном счете, выяснилось, что пиво в мини-баре в 3 раза дороже, чем в супермаркете. С этого момента жизнь начала налаживаться... 

14 АВГУСТА 2013 (Ратинген, Кельн)

Позавтракав, мы поехали в аутлет Esprit, благо находился он так близко, что до него можно было дойти пешком. На подъезде заметили очередь в несколько десятков человек, которые ждали открытия. Ровно в 10 часов весь поток цивилизованно и целенаправленно устремился в правый зал. Оказалось именно там вывешивают товар с максимальными скидками. Сначала мне показалось диким, что люди, как казалось со стороны, хватали все подряд и кучами сваливали в свои тележки. Спустя несколько минут я понял, в чем секрет. Количество товара было ограничено, людей много, цены низкие (подавляющее большинство шмоток стоило 5-15 евро). То есть часа через три «ловить» там было уже нечего. Народ набирал буквально горы вроде как понравившейся одежды, а затем шел в кабинки все это мерить. Я сразу взял на себя смартфон жены и роль стража тележки и то ли два, то ли три часа мочил хрюшек птичками. Те, кто не в теме, загуглите «Angry Birds», и да наступит для вас век просвещения. Когда аккумулятор электронного спасителя сел, я начал ныть, и жена поняла, что пора закругляться, хотя по ее широко открытым глазам я понимал, что не очень ей того и хотелось. Впрочем, налички уже оставалось немного, а солидный карточный НЗ был в моих непоколебимых руках, так что настала пора вливаться в очередь на кассы. Змейка там была длинная, однако двигалась она весьма резво (справедливую схему «единая очередь ко всем кассам» сложно переоценить). Результат утреннего вояжа – дополнительная сумка с одеждой общей стоимостью немногим менее 200 евро. Если у кого-то вдруг возникнут вопросы по цене и качеству вещей, обращайтесь к жене, от меня вы вряд ли услышите что-либо членораздельное. В аутлете, кстати говоря, не обошлось без происшествия. В одной из примерочных Марина забыла свою сумочку. Когда спохватились, сами найти не смогли, обратились к персоналу. Через пять минут нам принесли пропажу и долго пытали насчет того, есть ли в сумочке какие-нибудь деньги. Наконец жена вспомнила, как заныкала в какой-то кармашек двадцатку евро – и инцидент был исчерпан.

Впереди еще был целый день, и надо было как-то разбавить оставшиеся до Франкфурта 200 с хвостиком километров. Я тут же вспомнил про Кельн (но почему-то не вспомнил про столицу ФРГ Бонн)...

Припарковались где-то в центре города. Куда идти, чего смотреть – понятия не имеем. Поэтому просто гуляли, глазели, снимали. Ну, Германия есть Германия – практически в любом городе и есть, где погулять, и есть, на что посмотреть. Безусловно, жемчужиной Кельна является Кафедральный Собор. Грандиозное сооружение! Когда смотришь на этот крупнейший в Европе храм, то как-то даже и не верится, что он рукотворный. Хотя, если припомнить, что в общей сложности возводился он в течение 600 с лишним лет... Кстати, Кельнский Собор – чуть ли не единственное сооружение в городе, которое избежало разрушения от бомбардировок во время Второй мировой войны.

Нагуляв часа два, мы заработали две проблемы: как найти парковку, на которой был оставлен автомобиль, и где подсоединиться к интернету, чтобы узнать адрес друзей, живущих под Франкфуртом. Первую мы решили относительно быстро («топографическим кретинизмом» я, к счастью, не страдаю), а вот со второй возникли сложности. То ли бесплатный «ви-фи» в Европе роскошь, то ли нам вечно не везло, но отыскать «раздатку» на халяву на этот раз так и не удалось. Помянули добрым словом родной Екатеринбург и отправились по памяти. Как ни странно, память не подвела меня не только в вопросе написания населенного пункта, но и улицы тоже.

Вечер провели с друзьями в аутентичном деревенском ресторанчике со стейками, яблочной бражкой и сыром, по вкусу напоминающем маринованные грузди. 

15 АВГУСТА 2013 (Ротенбург-об-дер-Тауберг, Прага)

Дальше тянуть было некуда! Оторвавшийся на турецких водных горках сын уже ждал на родине какого-нибудь подарка, а у нас на руках до сих пор ничего не было. Поэтому утром мы первым делом отправились в «Детский мир». Тот же китайский ширпотреб, что и у нас, только дороже. Но с пустыми руками возвращаться было никак нельзя! В результате остановили свой выбор на все тех же злосчастных «Сердитых птичках» (отсылаю к предыдущему дню, если кто запамятовал), настольной версии.

Впереди нас ждало более полутысячи немецко-чешских километров, которые требовалось разбавить. А у меня как раз было! Дело в том, что у нас дома на стене наклеена большая фотообоина с изображением неизвестной улочки средневековой Европы. Ранее неизвестной. Мы даже страны не знали. Однако в процессе подготовки к поездке я случайно наткнулся на знакомую картинку. Оказалось это Германия, а именно Ротенбург-об-дер-Тауберг. Вот туда-то мы и направились.

Припарковались недалеко от начала (или конца?) главной улицы города, к тому же бесплатно. Спустя четверть часа уже стояли на точке, с которой были сфотографированы наши обои, с видом на башенку Rothenburg Spittalgasse. Сам городок – прелесть! Нетронутое веками средневековье! Пусть начищенное и прилизанное, почти игрушечное, но оттого лишь еще более привлекательное. По сути, готовые декорации для фильма – костюмированной романтической мелодрамы – осталось лишь многочисленных туристов разогнать. Первые этажи главной улицы полностью отданы под различные учреждения общепита и магазинчики с антиквариатом, декоративным (и не совсем) оружием, рождественскими игрушками... Улица-музей! Старые фонтаны, центральная площадь, улицы с миленькими, не похожими друг на друга, домиками, потрясающие виды с крепостной стены на окружающие Ротенбург леса и поля... Это было достойным завершением нашего маленького путешествия! 

В Прагу прибыли часов в семь вечера. Завернули в гостиницу, выгрузили все вещи и поехали на центральный вокзал «сдаваться». Сам вокзал без проблем нашли посредством навигатора, а вот с парковкой прокатной конторы пришлось чуток повозиться: указатели почти отсутствуют, карту проезда не выдали, а парковка оказалась далеко не на поверхности. В офисе нас спросили, все ли нормально, забрали ключи с документами и пожелали доброго вечера.

Путь от вокзала до отеля (примерно 6 километров) решили преодолеть пешком. По дороге полюбовались Национальным Музеем Чехии на закате, обошли Костел святой Людмилы, увидели Театр на Виноградах и, естественно, поужинали. Заведение выбрали случайно и не прогадали! Народа много, места еще больше (несколько залов), кормят вкусно, берут недорого. После цен Бенилюкса 28,5 евро на двоих за отличный ужин с выпивкой – это ж почти даром! Кстати, в качестве комплемента раздали всем посетителям весьма оригинальный коктейль из целого вороха ингредиентов (я спросил, из каких именно, но не запомнил). Оплату приняли в евро, таким образом, чешских крон в эту поездку мы даже не видели. Кстати, вместе с чеком выдали визитку заведения, так что, если кому интересно, вот ссылка на их сайт http://www.vinohradskyparlament.cz

***

СПУСТЯ МЕСЯЦ

Теперь, когда с момента возвращения из поездки прошел месяц, а эмоции поутихли, хотелось бы (прежде всего, для себя самого) несколько упорядочить очередной ворох информации и впечатлений.

К сожалению, из запланированного удалось посмотреть далеко не все. Впрочем, опыт у нас уже немаленький, поэтому планы изначально строили с запасом. Количество спонтанных замен было больше, чем обычно, но, на мой взгляд, в пределах нормы: Льеж на Левен и Маастрихт на Кельн. Намотали более 4 тысяч километров. Останавливались в одиннадцати различных отелях в Чехии, Германии, Люксембурге, Франции, Бельгии и Нидерландах. Потратили в поездке порядка 130 тыс. рублей (включая все расходы, в том числе аренду машины и бензин) плюс 40 тысяч рублей за сам тур (визы, медицинская страховка, перелет, трансфер, первая и последняя ночевки в отеле). Итого бюджет нашего путешествия составил 170 тыс. рублей на двоих за 14 ночей.

В двух словах о моих личных впечатлениях по странам. Германия в очередной раз порадовала! Красивые города, масса достопримечательностей, приемлемые цены, качественный сервис, доброжелательность. Люксембург – рай для уральских пенсионеров. Схожая природа, чистый воздух, неторопливый образ жизни. С точки зрения молодежного туризма, скучновато: тихо, спокойно, «на горшок и спать» уходят задолго до полуночи. Очень приятно было познакомиться с Бельгией, о которой ранее я практически ничего не знал. Брюссель, Гент, Брюгге останутся в моей памяти надолго, как одни из самых красивых и интересных мест в Европе.

А вот Нидерланды мы с женой практически возненавидели. Мало того что нам там хронически не везло (сломалась карта в смартфоне, «шаркнули» автомобиль...) так еще и эта идиотская (по-другому не назвать) система оплаты парковки. Полбеды, когда ты не можешь предварительно оплатить парковку, но когда уже оказываешься на подземной, за шлагбаумом (как это случилось с нами в Роттердаме), и абсолютно никак не можешь с нее выбраться, поскольку ни наличка, ни мастеркард, ни виза не принимаются терминалом к оплате – это уже перебор! Опять же ладно, если бы такие парковки организовывали в каких-нибудь бизнес-районах, но утыкивать ими все пространство вокруг именно туристических достопримечательностей, по-моему, верх тупости. По непроверенным данным в такого рода парковочных автоматах принимаются наши карты Maestro – те самые, на которых написано «VALID ONLY IN RUSSIA». После Амстердама тоже неприятный осадок остался. Если убрать из него многочисленные кофешопы, от которых вонь стоит по всему городу, и легальную проституцию, он превратится, на мой взгляд, в довольно заурядный город с самыми дорогими парковками в мире. Однако вряд ли это произойдет в ближайшем будущем, поскольку тогда, исходя из информации от разных интернет-источников, в бюджете образуется катастрофического размера «дыра». А европейцы те же люди, которые, как и все, очень любят деньги и сильно трясутся за уровень своего благосостояния. Еще произошел с нами один случай, о котором я ранее не упоминал. В Нидерландах по дороге заехали в замок Het Loo. Времени было что-то около 16-30. Как я уже говорил ранее, понятие «вкалывать на работе» европейцам чуждо, за этим в Азию. Замок закрывался уже в 17-00, соответственно мы опоздали. Однако чтобы это узнать, нам пришлось преодолеть шлагбаум. Получаешь карточку, проезжаешь, а на выезде расплачиваешься (5 евро). Я охраннику показываю карточку, на которой время заезда отмечено, дескать, на 5 минут всего заехали, обломались, и уже уезжаем. За что платить то? А он уперся! Пусть и не очень долго бодался, но осадок, как говорится, остался. В общем, в Нидерланды мы больше ни ногой, ни колесом...

Тем не менее! Несмотря на приобретение «голландского синдрома», Европа снова не разочаровала. Мне нравится эта часть света, хотя там далеко не все так замечательно, как может показаться на первый взгляд. Неповторимая атмосфера, которую нельзя только видеть, ее надо слышать и чувствовать. Будь то пианист, шустро «наяривающий» по клавишам посреди центральной площади в Брюгге, печальный трубач подле Кельнского собора, или задорный джаз-банд на Карловом мосту в Праге – все они играют важную роль в создании романтического образа современной Европы. А многочисленные «живые статуи»! А разнообразные пернатые, почти не боящиеся человека! А удивительно пестрое население! Людей с небелым цветом кожи проживает там чуть ли не больше, чем коренных европейцев. А как они выглядят, что одевают и как причесываются – это же огромный бесплатный этнографический музей! Безусловно, при слове Европа даже те, кто ни разу там не был, представляют себе узкие улочки, величественные замки, уютные ресторанчики, старые городские стены, мосты и каналы. Но сам по себе этот характерный средневековый антураж был бы грустным и безжизненным...

Вопросами целесообразности и сложности получения международного водительского удостоверения (МВУ) туристы интересуются с завидной регулярностью. По первому вопросу кратко резюмирую. Практически во всех странах мира можно арендовать машину по российским правам. Но вполне могут возникнуть проблемы, например, в Австралии, США, Великобритании и даже Италии. А могут и не возникнуть! Нет смысла вспоминать Венскую конвенцию 68-го года или кидаться в разглагольствования по поводу действия правового поля. Вам могут попросту отказать в аренде авто и всё. Почему? Да, банальный человеческий фактор. Нет МВУ – давай, до свидания! Такие истории, конечно, редки, но имеют место быть. Кроме того не исключены сложности со страховкой при ДТП, полиция может оштрафовать... Поэтому если вы стопроцентно решили во время своего заграничного отдыха брать машину на прокат, мой вам совет – не ленитесь получить международное водительское удостоверение. И тут, как вы понимаете, мы плавно переходим к вопросу второму – насколько сложно сегодня получить МВУ. Как оказалось, проще простого!

Прежде всего, ознакомьтесь со списком документов, которые вам необходимо будет предоставить:

1. Заявление

2. Действующее водительское удостоверение

3. Паспорт

4. Матовая фотография 35х45 мм на международное водительское удостоверение

5. Квитанция об оплате госпошлины

Теперь разъяснение по пунктам:

п 1. Заявление настоятельно рекомендую написать до того как возьмете талончик в «живую очередь», поскольку вызвать вас могут довольно быстро, а если к тому моменту вы не успеете заполнить заявление, тогда добро пожаловать в конец очереди. Конвейер ждать не будет! Пустые бланки заявлений валяются на столиках, образцы заявлений там же. В образце речь идет о получении/замене российских водительских прав. Не пугайтесь – вам всего лишь нужно вписать в обосновании «выдача международного водительского удостоверения» и слегка поправить список прилагаемых к заявлению документов; остальное строго по образцу.

пп 2-3. В этих пунктах может возникнуть лишь один вопрос - нужны ли какие-нибудь копии? Нет, ничего копировать не надо! Предъявляете российские права и паспорт – спустя минуту вам их возвращают.

п 4. Здесь вроде тоже никаких вопросов. Одна хитрость. Если уж вы собрались за границу, то вполне возможно будете оформлять шенгенскую визу. Формат фотографий одинаков! Улавливаете? Тем более что большинство фотосалонов изготавливают не менее 4-х фотографий, так что еще и запасное фото останется.

п 5. Перед тем как идти в Сбербанк, вам необходимо будет узнать реквизиты для оплаты, без этого никак. Поделюсь одной полезной ссылочкой: http://www.gibdd.ru/gosuslugi/reg/exm. Выбираете ваш регион и щелкаете по вашему отделению ГИБДД. Прокрутите страничку вниз. Заполните пустые поля: «Ф.И.О.», «Адрес», «Паспорт», «Сумма». Размер госпошлины за изготовление международного водительского удостоверения на 31.03.2016 составлял 1600 руб. Нажмите «Печать». С этой распечаткой идите в банк.

Самое главное – никаких медицинских справок теперь не требуют!!!

Лично я получал МВУ в г. Екатеринбурге по адресу Чкалова, 1, таким образом, на все 100% мой рассказ будет полезен лишь жителям этого города. Так, например, на периферии могут попросить загранпаспорт. Зачем это нужно, я понял в тот момент, когда при приеме заявления меня робко спросили, не помню ли я написание на латинице своего имени и фамилии по загранпаспорту. Что за вопрос!

Итак, с полным комплектом документов вы поднимаетесь на 3 этаж и подходите к терминалу выдачи талонов (прошу не путать с информационным терминалом, где можно узнать в частности размер госпошлины). Можно взять талончик в «живую очередь» и ждать вызова (монитор, позволяющий отслеживать очередь, висит у окошка номер 2), а можно зарегистрироваться на определенный день и время. Я как раз решил испытать на себе второй способ. Удобненько – вас как бы вклинивают в электронную очередь, что хорошо видно на мониторе. Документы принимают за пару минут. Правда, потом полчаса пришлось прождать у двери за номером 1, пока не вызвали. Показываете паспорт, ставите подпись и вы обладатель международных водительских прав! Срок действия – 3 года с момента выдачи. Исключение составляет случай, когда ваши отечественные права «заканчиваются» раньше, поскольку (обратите особое внимание!) без российского водительского удостоверения международное считается недействительным! Иными словами, при поездке за границу надо брать либо оба удостоверения, либо только российское, одно лишь международное бесполезно! 

Как вы поняли, теперь на получение МВУ тратятся даже не часы, можно сделать это как бы между делом. Напоследок дам вам еще один полезный совет. Поинтересуйтесь графиком работы отделения! Прием осуществляется довольно быстро, в нескольких окошках, но для того чтобы к ним попасть, надо, как я уже сказал, взять талончик (в том числе при записи на определенное время). Казалось бы, занятие нехитрое, однако при этом необходимо набрать свою фамилию на виртуальной клавиатуре. Как думаете, многие ли тратят на эту процедуру менее десяти секунд? Вы бы удивились! Со временем очередь к терминалу рассасывается, поэтому лучше подходите не ранее чем через час после открытия. Кстати, приемные часы в четверг 12:00-20:00.

Оказывается, далеко не все туристы знают, что в рамках стандартного тура от туроператора совсем не обязательно обрекать себя на пребывание в одном месте – можно хоть каждую ночь менять отель (естественно, оформляется ваш выбор заранее, то есть при бронировании поездки)! Таким образом, покупая, скажем, тур на 10 ночей, вы можете «перепробовать на вкус» десяток различных отелей. Понимаю, что не каждому понравится каждый день раскладывать и собирать чемодан, да и десять из десяти это уж слишком, но давайте рассмотрим следующий вариант на примере хорошо известного многим Шарм-эль-Шейха. Первые три ночи берете в отеле-аквапарке Aqua Blu 4* и укатываетесь до тошноты на водных горках. А в перерывах между катаниями устраиваете пешие прогулки до ТРЦ «Тысяча и одна ночь», итальянского райончика Иль Меркато или Старого Рынка. Потом на пару ночей отправляетесь в отель Club El Faraana 4* и наслаждаетесь красотами великолепного домашнего рифа. Затем проводите три ночи в каком-нибудь отеле Наамы, например, Maritime Jolie Ville Resort & Casino 5*, один из турникетов которого выходит прямиком на самую шумную улицу Шарма. Отличный променад, ночные клубы, рестораны и казино, песчаный пляж – в общем, каждому найдется развлечение по душе. И, наконец, слегка подуставшие, расслабляетесь две заключительные ночи в бухте Белого Рыцаря, смакуя последние часы своего отдыха в прогулках у поющего фонтана на Сохо-сквер. Тут же можно и на коньках покататься, если успели по зиме соскучиться. Причем, совсем не обязательно селиться в Савое или Конкордии, вполне подойдет бюджетный Siva Resort & Spa 5*. Поверьте, впечатлений от такого отдыха вы получите несоизмеримо больше, а средств потратите почти столько же. Вопреки убеждениям, некоторые операторы бронируют такого рода туры без наценки за «специфичность». 

Напоследок замечу, что в стоимость тура входит трансфер от аэропорта до первого отеля и от последнего отеля до аэропорта. Между отелями вам придется перемещаться самостоятельно, но разве это проблема для курортного района?!

Страница 2 из 3

Наш офис

Проверка задолженностей

Курсы валют
c 06.12.2022
Доллар США
62,1849 руб.
Евро
65,5205 руб.

Путешествуя по миру

 

МЫ ГОРДИМСЯ СВОЕЙ ФАМИЛИЕЙ!

Joomla templates by Joomlashine